芳香療法 (香薰治療) 作為輔助療法

 

2019年,世界衛生組織發佈了全球傳統和輔助醫學報告(Traditional and Complementary Medicine)。根據最新資訊,88% 的會員國承認使用 T&CM,而實際使用T&CM的國家/ 地區數目可能更高。屬於T&CM 領域的芳香療法可應用於

 

香薰治療可以使用於按摩, 蒸汽吸入, 敷壓和其他方式來平衡身心靈。研究顯示, 觸摩對所有年齡組的人都有廣泛的生理和心理上的好處。

 

芳香療法是運用從各種各樣植物的葉子,果皮,種子和花蒸餾所得的精華油用作治療。一些精油會引起振奮的效果, 而另一些則有鎮定作用。嗅覺對人體產生了強大的影響, 通過嗅覺系統觸發記憶以及影響身體的神經系統。常用於芳香療法的精油及其保健功效包括:

 

 

  • 佛手柑 - 舒緩情緒, 對抗抑鬱和疲勞
  • 甘菊 - 舒緩及抗炎特性, 用於慢性疼痛
  • 薰衣草 - 緩解壓力, 減少炎症, 傷口癒合和降低血壓
  • 桉樹 - 有助於治療偏頭痛, 發燒, 呼吸道問題和細菌感染
  • 薑 - 用於噁心/嘔吐, 便秘
  • 檸檬 - 改善身體循環和靜脈曲張
  • 薄荷 - 增強警覺性和促進活力
  • 迷迭 - 提高記憶力和認知能力

請注意這些建議不應取代傳統醫藥治療。它們是用來作為輔助療法的。

 

芳香療法於長者和癌症患者的幫助, 包括:

  • 減少焦慮和抑鬱
    混合乳香和葡萄柚用於緩解抑鬱症和心情低落, 及因不適或壓力的叫閙, 咬, 抓, 踢, 哭。
  • 改善睡眠
    薰衣草和佛手柑精油已被用於老年人護理設置, 來減輕痛症和失眠。
  • 改善消化 (減少便秘)
    香港2011年的研究顯示, 芳香療法按摩有助緩解晚期癌症患者的便秘。
  • 減輕疼痛
    長者通常會因關節炎引發疼痛和肌肉僵硬, 使用迷迭香和薰衣草(消炎的精油)可以得到緩解
  • 減少認知障礙症患者因焦慮而引起的困擾行為
    迷迭香, 薄荷和羅勒作為精神興奮劑, 提高集中力和緩解認知緊張。
    薰衣草和檸檬減低騷擾和令人困擾行為, 穩定患者的情緒, 提升日常生活質素。
  • 改善癌症或其他嚴重病患者的生活質素
    芳香療法通常與標準治療結合使用, 以管理疼痛, 焦慮和疲勞等症狀。由於它對情緒幸福感的積極影響, 可以減輕無助或絕望的情緒。

 

 

香薰治療用於認知障礙症

認知障礙症是大腦的一種漸進性疾病。認知和智力功能的下降, 包括記憶、理解、學習, 以及語言和判斷能力。處理日常生活能力倒退, 引起情緒困擾和行為問題, 容易迷路, 不能識別親屬, 最後可能變成完全依賴, 不能自理。

 

日本在世界上擁有最高的人均壽命, 除了使用藥物外, 還利用各種 "非藥物" 方法治療老年認知障礙症。對28名老年認知障礙症患者進行了芳香療法治療效果的研究 - 芳香療法包括了在早晨使用迷迭香和檸檬精油, 在晚上使用薰衣草和甜橙精油, 發現認知障礙症患者的認知功能有所改善。 研究還指出, 使用純正精華油是安全的, 芳香療法並無副作用。(D Jimbo - ‎2009)

 

其他研究顯示, 芳香療法可以減少認知障礙症患者的暴躁、焦慮和失眠 ((Bowles, Cheras, Stevens, and Myers, 2005)。使用芳香療法按摩於患有認知障礙症的二十一位住院患者, 可測量出有鎮靜效果。 (Smallwood, Brown, Coulter, Irvine, and Copland 2001)

 

一項涉及九位院友的測試顯示, 晚上在每個人的枕頭上放置一滴薰衣草油後, 白天整體覺醒的情況持續改善, 及增加晚上睡眠時間。(Hudson, 1996)

 

為什麼溫柔的撫摸對健康很重要

  • 觸摸是我們獲得的第一感覺。觸摸和被觸摸令我們感到被接受和關顧
  • 父母通過撫摸和擁抱來安撫孩子
  • 透過信任的人的溫柔觸摸, 能令我們放下日常的焦慮。受傷時, 我們會按摩受傷的範圍以減輕疼痛。 我們會以擁抱安慰心煩的人。
  • 通過觸摸, 我們可以對需要的人傳達愛, 溫暖和關心

 

 

邁阿密大學觸摸研究所的廣泛研究顯示, 觸摸對所有年齡的人都有很多生理和心理上的好處。實驗中指出,

  • 觸摸減輕疼痛, 改善肺功能, 增加嬰兒的生長, 降低血糖和改善免疫功能。
  • 被觸摸過的新生兒, 體重加快, 智力和運動技能發展更好
  • 在兒童成長的早期階段, 觸摸是建立父母與子女之間關係的關鍵部份。

 

芳香療法按摩治療癌症患者的焦慮和抑鬱

在 2007年, 英國的一項研究測試了芳香療法按摩是否能減少晚期癌症患者的焦慮和抑鬱。280名有焦慮或抑鬱症患者參與。有半數參與者除了他們日常的護理外, 還進行了芳香療法按摩。研究人員發現, 有接受芳香療法按摩的參與者, 在按摩後2至6周表現沒有那麼焦慮或抑鬱。10周後沒有什麼分別。

 

美國2004年的一項研究調查了42名晚期癌症患者使用芳香療法和按摩的效果。那些接受芳香療法按摩的人睡得比較好, 抑鬱症的程度比沒有的人減少。按摩手臂, 手, 腳, 腿可以舒緩許多病人的各種 ' 疼痛 ' 和痛症。

 

芳香療法按摩的好處

技巧的按摩能放鬆和振奮疲憊的身體。 按摩也是一種傳遞暖意、肯定和自我價值感的方式。

 

 

  • 血液循環: 促進血液和淋巴循環,去除瘀腫,減低身體痛症
  • 肌肉骨骼: 紓緩肌肉緊張、預防抽筋和加速損傷關節和肌肉的癒合
  • 消化系統: 幫助腸道蠕動,改善便秘,消化不良。
  • 紓緩情緒:低焦慮和孤獨感。
  • 建立關係: 觸摸和親密的正面感覺。

 

不適合按摩的情況

  • 急性炎症 ( 即經醫生診斷為急性炎症,或患處出現發紅、發熱、紅腫和刺痛的徵狀,便應先向醫護人員查詢 )
  • 接受深切治療 —先向醫護人員和家人查詢
  • 未癒合或剛癒合的傷口、未癒合的骨折和新近的脫臼位置
  • 嚴重的骨質疏鬆
  • 未確診疼痛的部位 (除了肌肉酸痛)
  • 傳染性皮膚病
  • 急性血栓性靜脈炎
  • 高燒
  • 未穩定的心臟病 或 高血壓
  • 太飽、噁心、嘔吐、或女士們懷孕、經期來潮時,均不宜作腹部按摩